Por que a qualidade do ar interno é importante para nossos corpos e cérebros? - Ca2

Por que a qualidade do ar interno é importante para nossos corpos e cérebros?

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Por Veronique Greenwood

Melhorar a qualidade do ar interno pode aumentar as habilidades cognitivas e a saúde. Então, como os edifícios devem ser projetados para nos tornar mais produtivos?

Um estranho fragmento de memória aparecia cada vez que Holly Samuelson entrava no banheiro de seu escritório: aula de biologia no ensino médio. “Isso aconteceu algumas vezes”, diz ela. A memória olfativa era de dissecar uma amostra preservada em formaldeído, um carcinógeno suspeito que impede a decomposição. O formaldeído também é usado às vezes em colas em móveis de madeira baratos. Samuelson, um arquiteto, percebeu que os armários dos banheiros eram provavelmente a fonte do cheiro. Eles provavelmente estavam liberando fumaça de formaldeído há algum tempo, despercebida por qualquer pessoa, exceto seu subconsciente.

Situações como essa – onde uma substância potencialmente desagradável se acumula silenciosamente em ambientes fechados – não são tão incomuns quanto você imagina. Embora passemos 90% do nosso tempo lá dentro, a qualidade do ar em nossos escritórios, casas e escolas pode ser ruim, descobriram os cientistas, graças à liberação de gases e compostos voláteis de móveis, partículas de alimentos e outras fontes, tudo composto por falta de ventilação.

Isso apesar do fato de que a baixa qualidade do ar pode interferir na produtividade dos trabalhadores e levar a pontuações mais baixas e mais ausências nas escolas. Também está, em casos mais extremos, associado à “síndrome do edifício doentio”, um conjunto de sintomas que podem incluir dor de cabeça, dor de garganta e náusea associados a estar em um edifício específico.

Thatch panel and window detail. The Enterprise Centre UEA, Norwich, United Kingdom. Architect: Architype Limited, 2015. (Photo by: Dennis Gilbert/View Pictures/Universal Images Group via Getty Images)

Os edifícios modernos são dinâmicos; respirar à medida que o ar novo é filtrado por dentro e encolher ou inchar em resposta ao clima.

Uma tendência potencialmente positiva é que os códigos de construção que certificam estruturas para eficiência energética e práticas ecológicas, como o sistema LEED do US Green Building Council, às vezes premiam pontos por estratégias para melhorar o ar interno, como não usar móveis que emitem formaldeído. À medida que o número desses edifícios explode – de 2006 a 2018, os edifícios registrados no LEED cresceram mais de 200 vezes apenas nos EUA – os pesquisadores se perguntam se eles mudarão o jogo da qualidade do ar interno.

Evolução da ciência para a evolução dos edifícios

A qualidade do ar e a eficiência energética nem sempre andam de mãos dadas. Já em 1983, a Organização Mundial da Saúde observou que edifícios bem fechados, com janelas que não podiam ser abertas, estavam ligados à síndrome do edifício doente. Mais pessoas estavam doentes nos edifícios desde que as medidas de eficiência energética nos anos 70 levaram a residências e escritórios mais fechados. Mas levou muito tempo para que a qualidade do ar interno fosse levada a sério.

A química Charlene Bayer investigou muitos casos precoces de síndrome do edifício doente nos anos 80 e 90. Um prédio de escritórios que ela examinou forneceu um exemplo de opções de design que deram terrivelmente mal: os banheiros dos escritórios, ao lado dos elevadores hidráulicos, estavam equipados com os desodorizantes automáticos então populares. Quando os elevadores se moveram, eles criaram um vácuo que aspirava os produtos desodorizantes. Quando as portas dos elevadores se abriram em um novo piso, as substâncias também foram liberadas.

“Ele distribuiu essas coisas em todos os andares. E ficou alto o suficiente para pessoas sensíveis começarem a responder ”, diz ela. “Isso foi muito, muito cedo, quando estávamos tentando convencer as pessoas de que o ar interno [a qualidade como campo] realmente tinha um motivo para existir”.

Red and blue air ducts shaped like funnels, which are part of Vents 88 on London Wall by architect Richard Rogers, appear as strange architectural elements in the City of London, England, United Kingdom. 88 Wood Street is a commercial office tower development in the City of London, England. The architects were Richard Rogers Partnership, now known as Rogers Stirk Harbour + Partners. The building was constructed between 1993 and 2001 and was known as one of the Roger’s buildings which placed normally concealed internal elements (like ventilation ducts) on the outside of the building allowing more internal space. (photo by Mike Kemp/In Pictures via Getty Images)

Pesquisas mostram que a baixa qualidade do ar pode interferir na produtividade dos trabalhadores e levar a mais ausências na escola.

Trinta anos depois, há mais consciência, diz ela. Mas a boa qualidade do ar ainda é algo que precisa ser gerenciado ativamente:

“Os edifícios são muito dinâmicos”, diz Bayer. “Isso é algo que as pessoas não entendem”.

Eles carregam consigo as exalações de centenas de seres humanos, a eliminação de gases dos trajes lavados a seco de ontem, o fertilizante que alguém está adicionando às plantas, o pó dos sapatos. Eles têm sistemas de ventilação mecânica, forçando a saída de ar e a entrada de ar novo ou pretendem ter as janelas abertas sempre que possível. No verão, eles incham com a umidade, no inverno podem encolher. Eles não são objetos estáticos, mas sistemas de mudança nos quais vivemos a maior parte de nossas vidas.

Ventilação, seu cérebro e seu corpo

Mesmo com o aumento da conscientização sobre a qualidade do ar interno, os edifícios doentes ainda surgem. Joseph Allen costumava ser um consultor em tempo integral, chamado para investigar prédios que deram errado.

Às vezes, era uma verificação de rotina quanto a mofo ou amianto; outras vezes, era mais esotérico, como quando ele detecta um pico suspeito em casos de paralisia de Bell, uma súbita fraqueza dos músculos faciais, entre as pessoas em um prédio de escritórios. Nesse caso, uma nuvem subterrânea de compostos orgânicos voláteis (VOCs) vazando no ar do edifício.

Agora, professor de saúde pública em Harvard, Allen passou a entender como os problemas de saúde podem ser resolvidos projetando melhor os edifícios – em particular, ele estuda os efeitos cognitivos de diferentes níveis de ventilação.

Os esquemas de construção ecológica, dos quais existem muitos, fornecem pontos para a construção de determinados objetivos de projeto, como o uso de materiais ecológicos ou a eficiência energética. Alguns apontam características relacionadas à qualidade do ar interno, incluindo maior ventilação.

Portanto, pode parecer que os edifícios com certificação verde são melhores para a qualidade do ar. Mas isso não é necessariamente verdade. Alguns estudos descobriram que eles podem ser abafados e muito poucos compararam a qualidade do ar em prédios verdes a prédios não verdes. Menos ainda exploraram o vínculo com saúde e produtividade.

Além disso, os vários esquemas não atribuem igual valor à questão do ar; se um edifício tiver uma pontuação suficientemente alta em áreas como eficiência energética, não há necessidade de seus projetistas tentarem pontos relacionados à qualidade do ar interno.

Green roof (Crédito: Getty Images)

Um pouco de cuidado com a qualidade do ar pode percorrer um longo caminho, como simplesmente abrir as janelas quando o ar externo estiver limpo ou operar o sistema de ventilação com mais frequência.

Ainda assim, Allen realizou um estudo em que funcionários de escritórios fizeram testes cognitivos em salas que imitavam escritórios verdes. Algumas salas tinham baixos níveis de COV, semelhante ao que pode existir quando materiais de construção de baixa emissão são escolhidos. Outros também tiveram níveis mais altos de ventilação.

As pontuações nos testes de tomada de decisão e de pensamento crítico foram mais altas nessas salas do que naquelas que imitam escritórios convencionais, com baixos COVs e maior ventilação sendo uma combinação particularmente potente.

Fora do laboratório, um estudo particularmente bem elaborado publicado este ano analisou pares de edifícios verdes e não verdes em Cingapura.

Os edifícios verdes tinham níveis mais baixos de partículas, bactérias e fungos e eram mais consistentes em seus níveis de umidade e temperatura.

Talvez o mais interessante seja que, dos mais de 300 trabalhadores entrevistados no estudo, aqueles em prédios verdes apresentavam menor risco de dores de cabeça, irritação da pele e fadiga durante o trabalho. O estudo não analisou a saúde a longo prazo, uma proposta muito mais cara e difícil. Mas é um começo.

Os edifícios são muito dinâmicos. Isso é algo que as pessoas não entendem – Charlene Bayer

Holly Samuelson, arquiteta, agora é professora da Escola de Design de Harvard, especializada em design para meio ambiente e saúde. Ela sugere que talvez a mudança mais importante em termos de gerenciamento da qualidade do ar proveniente dos códigos de construção ecológica, até agora, seja o fato de terem criado um mercado para acessórios de interiores, tintas e móveis melhores para o ar. Dez anos atrás, havia muito menos opções.

“Foi muito difícil, por exemplo, encontrar tinta que atendesse às diretrizes de baixo VOC”, diz ela. “Dentro de alguns anos, foi fácil … O que era tão difícil de encontrar há 10 anos é normalmente usado agora.”

Correções fáceis

Edifícios verdes podem ter a esperança de uma nova era de construção que beneficie os seres humanos e o meio ambiente. Do ponto de vista científico, embora a abordagem tenha promessas, é necessário mais trabalho para se chegar a uma conclusão.

Enquanto isso, Allen diz que você não precisa de um edifício sofisticado ou mesmo de um novo para obter uma boa qualidade do ar interno.

“Com um pouco de cuidado, eles podem se transformar em espaços de alto desempenho”, diz ele sobre edifícios mais antigos.

BROOMFIELD, CO – AUGUST 15: Scientist, Alan Hills, of the National Center for Atmospheric Research team, gets his workstations ready before takeoff, August 15, 2014. Scientist will fly from Rocky Mountain Metropolitan Airport, in Broomfield, over the skies of Colorado to test air quality. (Photo by RJ Sangosti/The Denver Post via Getty Images)

“Síndrome do edifício doentio” é um conjunto de sintomas, incluindo dor de garganta e náusea associados a estar em um prédio específico.

Isso pode significar executar o sistema de ventilação mecânica mais ou abrir as janelas quando o ar externo estiver limpo. Ou pode significar reformar o sistema de ventilação, para que seja mais barato desumidificar e esfriar o ar que precisa entrar.

Os padrões de projeto existentes para manter o ar em movimento nem sempre são seguidos, especialmente nas escolas, diz William Fisk, engenheiro mecânico do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley dos EUA.

Custa dinheiro para manter os ventiladores funcionando por mais tempo, e os edifícios projetados para ter suas janelas abertas podem ser bem fechados para economizar energia e comprometer a clareza das pessoas em ambientes fechados. Mas pode haver benefícios muito significativos para investir na qualidade do ar.

“Preste atenção à implicação econômica de melhorias na saúde e no desempenho no trabalho”, diz ele.

“Eles são grandes, comparados ao que é necessário para melhorar os prédios. Se você pode melhorar o desempenho do trabalhador em apenas alguns por cento, é muito dinheiro … O potencial de benefícios econômicos não deve ser esquecido. “

Os escritórios respiráveis ​​são uma das 101 idéias essenciais que moldam nosso futuro na vida profissional. Clique aqui para ver o artigo.

Fonte: BBC (30/07/2019)

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